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El ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Antonio Patriota, llega hoy a Venezuela donde dialogará con su par, Nicolás Maduro, sobre temas de interés bilateral.

  En el contexto del fortalecimiento de las relaciones entre las dos naciones, los ministros revisarán los proyectos de colaboración en las áreas de vivienda, agricultura, industria, energía y desarrollo fronterizo.

Ambos cancilleres también tratarán asuntos relacionados con la situación regional, con énfasis en el fortalecimiento de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur).

Una nota de prensa de la cancillería brasileña detalla que examinarán las posibilidades existentes para ampliar el comercio bilateral, que en 2010 llegó a cuatro mil 680 millones de dólares, con un aumento de 9,5 por ciento en relación con el año anterior.

Las dos naciones buscan equilibrar la balanza comercial, que el año pasado dejó un saldo favorable a Brasil superior a los tres mil millones de dólares.

En agosto último el presidente venezolano, Hugo Chávez, y Luiz Inácio Lula da Silva, quien recién concluyó su mandato al frente del gigante suramericano, suscribieron 27 acuerdos de integración durante la décima reunión trimestral de ambos Jefes de Estado.

Entre otros, firmaron un acuerdo para el estableciendo de un régimen especial fronterizo; un acta de compromiso entre el Banco de Venezuela y Caixa Económica Federal para la bancarización popular, un memorando de entendimiento para un Sistema Nacional de Producción de Semillas de Alto Valor Estratégico, con miras a lograr la soberanía alimentaria.

Balcones y platabandas (estructuras planas de concreto o cemento en el techo de casas) podrían convertirse pronto en centros productores de frutas y hortalizas en las ciudades de Venezuela, bajo un plan agrícola impulsado por el gobierno nacional.

Es una de las formas de la llamada "agricultura urbana", modalidad que buscaría garantizar la seguridad alimentaria y enfrentar los altos precios de productos básicos, según declaró recientemente el ministro de Agricultura y Tierras, Juan Carlos Loyo.

Quienes dispongan de tales espacios, "pueden registrarse para recibir apoyo financiero" en el marco del programa lanzado por el presidente Hugo Chávez, bajo el nombre de misión "Agro Venezuela".

Según Martha Bolívar, presidenta de la Fundación para la Capacitación e Innovación para Apoyar la Revolución Agraria (Ciara), desde 2010 hay más de 2.800 espacios habilitados en la zona de Caracas para impulsar proyectos de esta naturaleza. El ministro Loyo espera que la cifra se incremente a 10.000 puntos en todo el país.

En otras fronteras

Entrevistada por el canal oficial Venezolana de Televisión, Bolívar señaló que los espacios productivos comprenden los "huertos familiares" en azoteas de edificios, patios y terrenos escolares.

También existe la modalidad de huertos comunitarios, ubicados en espacios baldíos antes utilizados como basureros, pero rescatados con la participación de la comunidad, dijo la funcionaria.

Todo esto ayudaría a fomentar la producción de alimentos básicos en forma local. Actualmente Venezuela depende en gran medida de importaciones para abastecerse.

No se trata de una idea original del gobierno venezolano. La agricultura urbana es un concepto aplicado desde hace años en otros países de Latinoamérica y el mundo. En este caso, la inspiración viene del Caribe.

"La agricultura tiene que ser urbana como en Cuba, aprovechar pequeños espacios, una esquina, un espacio", fueron las palabras de Loyo.

Silva Taboada, coordinadora de proyectos de Agricultura Urbana del IPES, un instituto regional con sede en Perú que busca promover el desarrollo sostenible, le dijo a BBC Mundo que, en efecto, Cuba es pionero en la región, pero que el desarrollo de actividades agrícolas en ciudades es una experiencia de larga data en continentes como Asia y África.

Taboada aseguró que éstas ofrecen amplias ventajas. "En primer lugar, te corta el canal. La agricultura rural tiene un intermediario, hasta que llega a la ciudad, lo cual incrementa los costos. La otra cosas es que las áreas rurales tienden a utilizarse bajo la modalidad del monocultivo y tiene otro destino de comercialización", señaló.

En cuanto a los desafíos que enfrenta este tipo de programa, mencionó el agua.

"Hay restricciones para el uso de agua potable para el riego. Hay experiencias de captación de agua de lluvia en Brasil y Argentina, por ejemplo. Pero en Perú tenemos que usar el agua potable, porque no hay fuente de agua, no llueve", explicó.

Venezuela, otras condiciones

Para Hiram Gaviria, productor agropecuario, ex ministro de Agricultura, periodista y actual diputado opositor en la Asamblea Nacional, la falta de agua en las ciudades - donde escasea con una cierta frecuencia - es uno de los elementos para objetar la idea de una agricultura urbana en Venezuela, si bien no es el único.

"La agricultura urbana es necesaria y funciona en países que tienen limitaciones en cuanto a sus tierras agrícolas, bien porque están sobrepoblados o porque tienen limitaciones de tierras, o sus suelos son desérticos o poco fértiles. Pero ése no es el caso de Venezuela", le dijo a BBC Mundo.

Según Gaviria, los suelos en Venezuela abundan, son buenos, se complementan con un clima benévolo y con suficiente agua. Contrario a China o ciertas zonas de África, producir fuera de las grandes ciudades aquí disminuye, y no incrementa, los costos de producción.

"Es mucho más rentable producir en los Andes venezolanos, los valles de Quíbor (occidente), sur de Aragua o Guárico (centro) que en las grandes capitales, y particularmente, Caracas", añadió.

En su opinión no aplican ventajas de ahorro de costos en materia de transporte, debido a que el combustible es barato, en un país fundamentalmente petrolero.

En cuanto al argumento de la disminución de precios por cuenta de la eliminación de intermediarios, dijo que quienes echan mano de ese criterio están haciendo interpretaciones equivocadas.

"Quienes opinan así están tratando de achacar a intermediarios la realidad de que el país está produciendo cada vez menos. La causa de la caída de producción y del encarecimiento no es ésa: tiene que ver con la falta de una política de estímulo a la producción interna donde se garantice la propiedad, los precios rentable, limitaciones a las importaciones y el control de la inflación", alegó.

Por eso, en su opinión, los anuncios hechos recientemente en materia de agricultura urbana "son de distracción, no son efectivos".

El presidente de Uruguay, José "Pepe" Mujica, manifestó este miércoles que su país apoyará la candidatura del venezolano Alí Rodríguez Araque a la Secretaría General de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur).

Mujica llegó este miércoles a Venezuela en su segunda visita oficial para fortalecer vínculos bilaterales, informó el Ministerio del Poder Popular para las Relaciones Exteriores.

Según la agenda presidencial, el mandatario uruguayo permanecerá en el país, durante 36 horas, para la firma de acuerdos en materia energética y alimenticia.

El presidente de Uruguay llegó a Venezuela procedente de Perú donde celebró importantes reuniones tanto con su homólogo Alan García, como con diputados del congreso.

Igualmente se reunió con la alcaldesa de Lima, Susana Villarán, de quien recibió las llaves de la ciudad.

Entre las actividades que realizará el jefe de Estado uruguayo en Venezuela destaca la reunión que sostendrá con sus connacionales residentes en Caracas en el Centro Uruguayo-Venezolano, según informó el encargado de negocios de la delegación, Manuel Etchavarren.

El presidente José Mujica se reunirá hoy con su homólogo venezolano Hugo Chávez, en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas, con el cometido de firmar nuevos convenios energéticos y de cooperación alimentaria, a la vez que planteará la necesidad del ingreso de Venezuela al Mercosur.

Caracas donde permanecerá 36 horas y se aguarda que durante la reunión de hoy con el presidente Chávez se firme un acuerdo energético para que Ancap explore y explote un pozo petrolero ubicado en la faja del Orinoco, en asociación con Petróleos de Venezuela (Pdvsa) y la empresa argentina Enarsa.

Por medio de un acuerdo con Venezuela, Ancap ha participado en la evaluación de la faja petrolífera del Orinoco, con las petroleras Pdvsa y Enarsa, y alienta nuevos proyectos, se informó ayer desde el gobierno.

Las tres empresas petroleras deben decidir el esquema de negocio a desarrollar. Luego deben proceder a la formación de la sociedad mixta para la explotación del bloque petrolero. Ancap ha planteado su interés en participar en esta sociedad mixta, en el entorno del 10%.

Las autoridades del ente también han manifestado el interés de participar en estudios de campos maduros para la producción de crudos naturales convencionales de densidad variable.

Mujica en su primera visita a Venezuela como presidente, en abril de 2010, firmó ocho acuerdos bilaterales con Venezuela, entre los que se incluye el canje de petróleo venezolano por bienes y servicios, así como la importación de alimentos uruguayos.

Desde 2005 existe un acuerdo entre ambos países por el cual Venezuela vende a Uruguay hasta 40.000 barriles diarios de crudo que, en parte, son pagados con bienes y servicios.

Otro de los asuntos que estará presente en la cumbre Mujica­Chávez tiene que ver con promover el ingreso de Venezuela como miembro pleno del Mercosur.

Mujica ha expresado en las últimas horas que la globalización existe y "resulta inevitable", pero ello no significa integración. Por lo cual Uruguay necesita buscar el lugar que más le pueda favorecer dentro de sus límites.

"Debe quedar claro que nuestro primer escalón, el punto central de toda definición, arranca en el Mercosur", expresó el mandatario.

Mujica manifestó tener plana conciencia de las "asimetrías" que presenta el Mercosur y sus "defectos". En tal sentido dijo que el modo de equilibrarlas es logrando políticas de "acercamiento e inclusión del máximo de países posibles de América del Sur", porque el mundo se está organizando en "gigantescos bloques, como parte de la globalización".

Mujica añadió que el gobierno uruguayo lucha para que Venezuela ingrese al Mercosur.

Además de la inclusión de Venezuela al bloque regional y la explotación de petróleo, la cooperación tanto energética como alimentaria será otro de los asuntos que analizarán los dignatarios.

El comercio bilateral entre ambos países significó en 2010 exportaciones uruguayas por más de U$S 200 millones en productos lácteos, y venezolanas por U$S 600 millones en petróleo.

El vuelo comercial de TACA-034 que trasladó al presidente Mujica y su comitiva arribó sobre las seis de la tarde de ayer, hora uruguaya, al aeropuerto internacional de Maiquetía. La comitiva oficial está compuesta por el ministro de Relaciones Exteriores, Luis Almagro, el presidente de Ancap, Raúl Sendic, el gerente de planificación y control estratégico del ente, Miguel Rabostro y el presidente de la ANP, Alberto Díaz. La delegación uruguaya fue recibida por el canciller venezolano Nicolás Maduro. En la noche de ayer el máximo mandatario se reunió con uruguayos residentes en Caracas. La colonia de inmigrantes uruguayos asciende a 16.000 personas.

En el marco del plan para la recuperación de la producción agrícola, el Presidente Hugo Chávez anunció la creación de la Misión AgroVenezuela, que incorporará pequeños y medianos productores, tanto públicos como privados.

El plan retoma algunas ideas del pasado y busca dar impulso a los rubros básicos.

La misión atenderá elementos como la seguridad y soberanía alimentaria; las inversiones en sectores estratégicos; el aumento de la superficie de siembra y de la producción nacional.

Entre las líneas estratégicas del proyecto destaca el apoyo a rubros específicos y el crecimiento de la frontera agrícola. Además el Presidente se plantea incorporar "con fuerza" la agricultura urbana, fomentar la organización del poder popular y organizar a los pequeños y medianos productores.

El mandatario señaló que el primer objetivo de la Misión AgroVenezuela será impulsar la producción de cereales en 70% entre 2011 y 2012. Detalló que en el caso del maíz amarillo esperan aumentar la producción en 50% durante 2011, y 59% la cosecha de maíz blanco. La meta es elevar este año 44% la superficie de siembra de este rubro para lograr 1.106.000 hectáreas.

En el caso del arroz, el Ejecutivo prevé ampliar a 105.000 hectáreas los dos ciclos de siembra en los sistemas de riego en Guárico y Portuguesa.

Para consolidar el plan de la Misión AgroVenezuela, Chávez señaló que requerirá financiamiento extraordinario para lo cual se creará un fondo con capital público y privado, además de ayuda internacional, la cual está asegurada con China y Argentina.

Para incorporar a los pequeños y medianos productores a la Misión AgroVenezuela el Ministerio de Agricultura y Tierras realizará un censo con el que esperan captar entre 100.000 y 300.000 personas.

Producción Urbana

El 30 de marzo entrará en vigencia el plan de agricultura urbana que será denominado Agrociudad, aunque Chávez no ofreció mayores detalles.

"Hago un llamado a todo el que tenga un patio pequeño, mediano, grande, y los espacios públicos que puedan ser utilizados, para trabajar en la agricultura urbana en la misión AgroVenezuela", dijo Chávez.

Vale la pena destacar que esta no es la primera vez que el Presidente anuncia un plan como este para garantizar alimentos al pueblo.

Condonarán deudas

Chávez promulgó ayer la Ley de Atención al Sector Agrícola, que tiene por objeto atender integralmente a los productores, campesinos y pescadores que resultaron afectados por las contingencias naturales en el último trimestre de 2010.

Explicó que esta ley servirá para condonar de forma total o parcial la deuda de 5.587 de rubros estratégicos.

Agregó que el decreto aplicará principalmente para los afectados en los estados Miranda, Falcón, Zulia y todo el Sur del Lago incluyendo Los Andes.

Indicó que existe la posibilidad de que haya "condonación total de la deuda", pero cada productor deberá presentar su caso, el cual será evaluado.

El Presidente ordenó crear una comité de seguimiento para garantizar que los bancos cumplan la Ley al pie de la letra. "Cuidado los bancos comienzan a farolear. Banco que no cumpla lo sancionamos Loyo, con todo el peso de la Ley".