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José Graziano da Silva, representante regional de la FAO para América Latina y el Caribe, afirmó que la agricultura familiar permite diversificar la base alimentaria de la población de la región; además, valorizar el consumo de productos tradicionales -como yuca, fréjol y papa- e impulsar las economías rurales.

Graziano da Silva hizo estas declaraciones con motivo del I Taller de Expertos sobre Agricultura Familiar, organizado por la FAO, que se realizó en Santiago de Chile.

En la cita se presentó el marco estratégico de la cooperación de la FAO en agricultura familiar para el período 2012- 2025 y las políticas desarrolladas por países de la región.

Un estudio de la FAO y del BID del 2007 mostró que la agricultura familiar en Brasil producía el 67% del fréjol, el 84% de la yuca, el 49% del maíz y el 52% de la leche consumidas en el país.

En Colombia, cubría más del 30% de la producción de cultivos anuales, con una participación muy alta en maíz y fréjol.

En Ecuador, este sector era responsable del 64% de la producción de papas, el 85% de la producción de cebollas y el 70% del maíz. Los países de América Latina que poseen políticas y programas dirigidos a la agricultura familiar son Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, El Salvador, Paraguay, Uruguay y Bolivia.

El presidente de Chile Sebastián Piñera cuestionó el jueves la continuidad de reuniones en América Latina y advirtió que para avanzar en la integración regional debe haber voluntad política verdadera por acelerar el libre comercio entre las naciones.

"Asistimos a una sucesión de cumbres tantas que parece una cordillera. Cumbre de Unasur, cumbre de Mercosur, cumbre Iberoamericana, cumbre de la OEA; tenemos muchas instituciones pero falta la verdadera voluntad de integración de nuestro continente'', dijo el mandatario chileno en su primera visita oficial a Uruguay, durante un discurso en el Club de Golf.

Piñera sostendrá una reunión con su homólogo uruguayo José Mujica para reforzar la relación bilateral y repasar la situación regional e internacional.

Añadió que "tenemos mucha burocracia en la región y se necesita verdadera voluntad de integración sin miedos. El libre comercio a la larga crea valor, aunque algunos sectores se vean más beneficiados que otros'' y recordó que su país tiene acuerdos bilaterales con 58 países.

"La integración de América Latina tiene que servir para acelerar las relaciones con todo el mundo y no al revés'', expresó Piñera, pero señaló que su temor de que a raíz de la crisis internacional se multipliquen las medidas proteccionistas o barreras comerciales que "agravarían la situación''.

 Piñera aseveró que ante la crisis financiera en Europa y Estados Unidos, los países latinoamericanos y caribeños "debemos buscar dentro de nosotros mismos para superar una situación económica internacional extraordinariamente difícil''.

Piñera, quien arribó a Montevideo el miércoles por la noche procedente de Paraguay, inició la jornada depositando una ofrenda floral al pie del monumento al prócer uruguayo general José Artigas en la Plaza Independencia. Desde allí se trasladó hasta la céntrica sede de la Suprema Corte de Justicia, donde mantuvo una reunión con sus cinco miembros.

"Uruguay y Chile no tenemos frontera pero siempre hemos tenido una amistad sin límites y de hecho tenemos un gran desafío y una gran misión, porque hoy en día Uruguay y Chile son los dos países con mayor ingreso per cápita de América Latina. Y por tanto tenemos una misión y ojalá antes que termine esta década dejemos atrás el subdesarrollo'', dijo Piñera al ser consultado por la prensa al salir de la sede del máximo tribunal.

El mandatario chileno luego se dirigió hacia un hospital llamado República de Chile y posteriormente asistió a un almuerzo en el Club de Golf que le ofreció la Asociación de Dirigentes de Marketing.

La actividad de Piñera en Uruguay también comprende una visita al Palacio Legislativo donde además de reunirse con el vicepresidente, el senador Danilo Astori, la Asamblea General formada por 99 diputados y 31 senadores se reunirá en sesión solemne.

Tras ello, Piñera y su comitiva se dirigirán hacia la residencia presidencial del barrio de El Prado donde se reunirá con Mujica y posteriormente, darán a conocer una declaración conjunta y ofrecerán una conferencia de prensa.

La policía informó que unos 200 efectivos formarán una zona de exclusión en los accesos a la residencia presidencial ante el anuncio de la Federacíón de Estudiantes Universitarios del Uruguay (Feuu) de una manifestación de repudio a la presencia del mandatario chileno, que enfrenta en su país una crisis estudiantil por reclamos de mejores condiciones de estudio y gratuidad en la enseñanza.

Piñera sostuvo que "la educación debe ser gratuita para todos aquellos jóvenes que no pueden pagarse su educación y los que pueden pagarla deben hacer un esfuerzo. Los desafíos que tiene Chile no son sólo de la educación, tenemos desafíos con la pobreza, la salud y la creación de empleo, y por lo tanto, no me parece justo que se le pida a nuestro gobierno que en un año resuelva problemas que se arrastran por décadas''.

En referencia al conflicto estudiantil en su país que ya lleva cinco meses, Piñera sostuvo que "me gusta mucho el idealismo y la impaciencia porque eso ayuda a buscar soluciones, pero también tenemos que construir sobre roca y no sobre arena. Chile está avanzando en forma responsable hacia la gran meta de nuestro gobierno que es paz y educación de calidad a todos y cada uno de nuestros jóvenes''.

www.el-nacional.com/noticia/7010/11/Pi%C3%B1era-cuestiona-cumbres,-pide-verdadera-integraci%C3%B3n-regional.html

En este tipo de reuniones a nivel ministerial las partes hacen un balance del amplio acuerdo de asociación que está en vigor desde 2005, por el que se creó un área de libre comercio y marcos sólidos para el diálogo político y la cooperación, y debaten otros asuntos de actualidad.

La sesión estuvo presidida por la secretaria de Estado de Asuntos Exteriores de Polonia, Grazyna Maria Bernatowicz -cuyo país preside la UE este semestre-, quien confió en un rueda de prensa en que la próxima cumbre bienal entre la UE y los países de América Latina y el Caribe marque "un nuevo hito en las relaciones birregionales".

"Chile es un aliado natural de la UE en las Naciones Unidas, y también un socio importante en Latinoamérica", declaró, y destacó el "funcionamiento ejemplar" del acuerdo de asociación con ese país.

Moreno explicó que, como novedad, la cumbre con la UE será organizada por la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), la nueva institución fundada el pasado julio en Caracas y que Chile preside en su primer año.

El canciller destacó el "relevante" crecimiento de la región y que ambas partes "tienen mucho que ganar" si refuerzan sus lazos.

Según explicó en una entrevista con Efe, el objetivo de la cumbre será establecer una alianza para el desarrollo sostenible sobre la base de las inversiones -la UE es el principal inversor en América Latina y el segundo socio comercial-.

Unas inversiones que sean "responsables" con el medioambiente y las comunidades donde se inserten, y que contribuyan al desarrollo de las infraestructuras y también de la tecnología para la transformación "eficiente" de las materias primas de la región.

En el ámbito comercial, Moreno destacó que los intercambios entre Chile y la UE crecieron un 40 % en el primer semestre del año.

También indicó que han acordado ampliar su colaboración en materia de situaciones de emergencia, de forma que Chile pueda brindar a los europeos toda su experiencia en catástrofes naturales como terremotos.

"Desgraciadamente, nuestro país es experto en terremotos. Hace un año y medio tuvimos un gran terremoto, y Europa tiene toda una organización al respecto de eso, donde podemos intercambiar experiencias, colaborar", dijo a Efe.

Por su parte, la UE también proveerá a Chile de su conocimiento en la prevención de desastres naturales y gestión de crisis.

Las partes asimismo celebraron la entrada en vigor de un acuerdo marco entre Chile y el Banco Europeo de Inversiones (BEI), y los resultados positivos del acuerdo de cooperación tecnológica y científica.

También expresaron su satisfacción por las negociaciones bilaterales para conservar el pez espada del Pacífico Suroriental, y por la cooperación para la conservación del jurel chileno en el marco de la nueva Organización Regional de Administración Pesquera del Pacífico Sur.

Por otra parte, Moreno informó de que se reunió ayer con el vicepresidente de la Comisión Europea y titular de Industria, Antonio Tajani, con quien se comprometió a avanzar más en la cooperación en el ámbito de las pymes y la competitividad.

www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=952580

Los cuatro indígenas mapuche presos en Chile, decidieron el jueves 9, poner fin a la huelga de hambre que mantenían desde el día 15 de marzo. Ramón Llanquileo, José Huenuche, Héctor Llaitul y Jonathan Huillical pasaron 87 días en ayuno en demanda de un juicio justo.

os indígenas terminaron la huelga después de un acuerdo con familiares, organizaciones de derechos humanos e integrantes de la Iglesia Católica, para formar una "Comisión por la Defensa de los Derechos del Pueblo Mapuche". De acuerdo con declaración divulgada ayer (10) por la Comisión, el grupo actuará en la promoción y en la defensa de los derechos de los indígenas.

En el documento, los integrantes del grupo llamaron al gobierno a "un diálogo permanente y transparente "con el objetivo de garantizar los derechos de los pueblos indígenas y de reformar la Ley Antiterrorista para adecuarla a los estándares internacionales de derechos humanos".

"Es de suma gravedad la estigmatización y discriminación que ha sufrido el Pueblo Mapuche, por medio de la aplicación de leyes de excepción, tal como la Ley Antiterrorista. Dicha ley ha sido condenada ampliamente por no ajustarse a los estándares internacionales de un debido proceso. Responsabilidad que, nuevamente, recae en todos los poderes del Estado, sin excepción, al no derogarla o reformularla, y otros por invocarla y aplicarla", argumentaron.

La recién formada comisión está integrada por: Fernando Chomalí, arzobispo de Concepción; Lorena Fríes, directora del Instituto Nacional de Derechos Humanos, Amerigo Incalcaterra, alto comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos; Pedro Ossandon, Obispo auxiliar de Concepción; José Fernando Díaz, de la Comisión Nacional de Pastoral Indígena (zona sur); Natividad Llanquileo e Millaray Garrido, porta voces de los mapuches y Pamela Matus, familiar de los indígenas.

Aun habiendo concluido la huelga de hambre, los cuatro mapuches permanecen en el Hospital de Victoria, en razón de su frágil estado de salud. Un informe médico divulgado en martes pasado (7), reveló que los cuatro indígenas estaban en el límite de hidratación y con desnutrición severa. En promedio cada uno de ellos perdió alrededor de 20 kilos.

Llanquileo, Huenuche, Llaitul y Huillical iniciaron la huelga de hambre el día 15 de marzo en demanda de un "juicio justo", que excluyese aplicar la Ley Antiterrorista. Los cuatro fueron condenados, el día 22 de marzo, a penas que van de 20 a 25 años de prisión, por robo con intimidación y por el ataque al fiscal Mario Elguete, en octubre de 2008.

Los indígenas, integrantes de la Coordinación Arauco Malleco (CAN), cuestionaron el juicio realizado por el tribunal de Cañete, por la aplicación de la Ley Antiterrorista - impuesta por la dictadura de Pinochet (1973-1990) - y por utilizar ‘testigos protegidos'.

El pasado viernes (3), La Corte Suprema de Justicia de Chile, decidió reducir las penas de los indígenas. La sentencia de Llaitul pasó de 25 a 14 años de prisión. A los otros tres líderes mapuches, la pena les fue reducida de 20 a 8 años de cárcel. La Corte, sin embargo, rechazó la petición de indígenas de anular el juicio.

Esta no fue la primera huelga de hambre que protagonizan los cuatro mapuches en las cárceles chilenas. En 2010, los líderes, juntamente con otros 30 indígenas presos, pasaron 81 días en ayuno, protestando por la aplicación de la Ley Antiterrorista.

La inflación alimentaria anual en la región alcanzó 8,8 %, medio punto porcentual más baja que el mes anterior, aunque aún es superior a la inflación anual general, que se sitúa en 6,6 %.

 

En América Latina y el Caribe, la inflación general anual no aumentó en febrero de 2011, y la inflación alimentaria anual se redujo en dicho mes, señaló hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

De acuerdo al Boletín Trimestral del Estado de la Seguridad Alimentaria y Nutricional en América Latina y el Caribe, en febrero de 2011 la inflación alimentaria anual en la región alcanzó 8,8 %, medio punto porcentual más baja que el mes anterior, aunque aún es superior a la inflación anual general, que se sitúa en 6,6 %.

"La reducción se trata de una señal positiva, ya que la incidencia de los alimentos en la inflación de los países alcanza, en promedio, el 40 %, lo que demuestra el impacto negativo que tiene la inflación alimentaria sobre la pobreza y la inseguridad alimentaria", afirmó Alan Bojanic, Oficial a cargo de la Oficina Regional de la FAO.

El boletín también observa que los niveles de la inflación alimentaria anual en la región están lejos de aquellos alcanzados durante el periodo más agudo de la crisis del 2008, cuando ésta llegó al 16 % en julio de aquel año.

A nivel mundial, el índice de precios internacionales de los alimentos bajó 2,9 % en marzo de 2011, registrando su primer caída después de ocho meses de alza. No obstante, el índice sigue estando un 37 %, por encima de su nivel de marzo de 2010.

A pesar de la caída de la inflación y de los precios internacionales, Bojanic dijo que la situación aún inspira cuidados y observó que los gobiernos han reaccionado de manera positiva.

"Hemos visto a los países implementar políticas recomendadas por la FAO para aumentar la disponibilidad y la producción de alimentos, además de fortalecer la agricultura familiar y los sistemas de protección social, para evitar el impacto que pueden sufrir las poblaciones más vulnerable que pueden perder poder adquisitivo debido a la mayor inflación", afirmó Bojanic.

Se recupera la producción y comercio de cereales

Un factor que contribuye a la caída de la inflación alimentaria es el aumento esperado en la producción de alimentos. En América del Sur, por ejemplo, se estima un aumento en la producción de cereales en 2010: la producción de trigo y maíz en América del Sur aumentaría 28 % y 19.9 %, respectivamente.

Esto responde principalmente a una recuperación de la producción en Argentina, buenas cosechas en Brasil y a las expectativas de precios altos. En México, la producción de maíz aumentó 18,8 % en el período 2010.

En cuanto al maíz, las estimaciones de cosechas para 2010 muestran un crecimiento importante en los principales países productores de la región; en Argentina, la producción aumentó en 73,3 % durante 2010, en comparación con 2009, recuperándose de las malas cosechas de 2009. Brasil aumentará su producción de maíz en 9,6 % durante 2010, y en México, la producción de maíz habría aumentado un 18,8 % con respecto de la temporada anterior.

La balanza comercial de cereales de la región está mejorando fuertemente: el déficit comercial en trigo caería de 10,3 millones de toneladas en 2009/2010 a 8,4 millones de toneladas en 2010/2011.

En cuando al maíz, la región pasó de ser importador neto con un déficit de 1,3 millones de toneladas en 2009/2010 a un exportador neto con un superávit de 3,7 millones de toneladas en 2010/2011.